Herz & Rhythmus Zentrum AG

VORHOFFLIMMERN
Häufigste Herzrhythmusstörung

Vorhofflimmern tritt häufig auf. Es gibt viele unterschiedliche Ursachen und kann auch Lifestyle bedingt sein. Die Behandlung von Vorhofflimmern beinhaltet ein stufenweises Vorgehen. Begonnen wird mit Medikamenten, danach folgen die verschiedenen Ablationen und zuletzt besteht die Möglichkeit mit einem Schrittmacher den Takt vorzugeben. Wir beraten Sie gerne und freuen uns auf Ihre Kontaktaufnahme.

Herzstolpern, Palpitationen, Aussetzer, Leistungseinbruch, Atemnot, Panik....dann haben sie vielleicht Vorhofflimmern!

Vorhofflimmern tritt häufig auf. Es gibt viele unterschiedliche Ursachen und kann auch Lifestyle bedingt sein. Meistens führen Beschwerden zur Diagnose. Ein Hirnschlag z.B. kann dann aber bereits eine Erstmanifestation sein. Häufig wird das Vorhofflimmern jedoch zufällig, während einer Voruntersuchung oder einem Check-Up entdeckt. 

Wie gefährlich ist Vorhofflimmern? 

Wenn Vorhofflimmern korrekt behandelt wird, stellt es keine akute Gefahr dar. Betroffene können entweder unter schweren Symptomen leiden, welche die Lebensqualität einschränkt – oder auch nichts davon bemerken. Unbehandelt erhöht Vorhofflimmern das Risiko von Herzinsuffizienz und einem Hirnschlag. Deshalb ist es zentral, die korrekte Behandlung früh in die Wege zu leiten.

Wer ist häufig von Vorhofflimmern betroffen?   

Vorhofflimmern ist die weltweit häufigste Herzrhythmusstörung bei Erwachsenen. Eine Volkskrankheit, welche bald zur Epidemie auszuarten droht. Die Erkrankung tritt vor allem im höheren Alter oder bei jüngeren Patienten mit bestimmten Risiko-Profilen auf. Betroffen sind oftmals aber auch ältere trainierte Ausdauersportler. Andere Erkrankungen, wie z.B. Bluthochdruck, Herzklappen-Probleme, Schlaf-Apnoe oder Infektionen können Vorhofflimmern verursachen.  

Was sind die üblichen Symptome bei Vorhofflimmern?

Die Symptome variieren stark. Es gibt Patienten, die keine Symptome verspüren, das Vorhofflimmern nicht bemerken und die Diagnose erst durch eine Komplikation, wie z.B. einem Hirnschlag, bekommen. Andere nehmen das Vorhofflimmern deutlich war. Diese können mit dem unangepassten Puls zusammenhängen, durch die fehlende Herzleistung hervorstechen oder gar andere Erkrankungs-Symptome hervorbringen. Es gibt Patienten, die beim kleinsten Vorhofflimmern schlimme Atemnot oder gar Panikattacken bekommen. Palpitationen, Herzrasen, Herzstolpern, Sturm in der Brust, etc. sind alles Symptome, welche mit Vorhofflimmern zusammenhängen und die Patienten stören.

Häufigste Symptome bei Vorhofflimmern

Unregelmässiger Herzschlag und Puls, Herzstolpern, Herzrasen, Palpitationen, Schwindel, Schwitzen, Atemnot, Innere Unruhe, Angstgefühle, Abgeschlagenheit, Müdigkeit, Brustschmerzen, Erschöpfung, eingeschränkte Leistungsfähigkeit, Hirnschlag.

Häufigste Ursachen von Vorhofflimmern

Alter, Bluthochdruck, Übergewicht, Diabetes, Alkoholkonsum, Drogenmissbrauch, Überfunktion der Schilddrüse, Folgeerscheinung von Herzinsuffizienz, Koronare Herzkrankheit, Herzklappenerkrankungen, Postoperativ, trainierte Ausdauersportler, Perikarderkrankungen, Asthma, COPD, Schlafapnoe Syndrom.

Wann spricht man von Vorhofflimmern?

Von einer Herzrhythmusstörung (Arrhythmie) wird gesprochen, wenn das Herz unregelmässig schlägt. Beim Vorhofflimmern (absolute Arrhythmie) schlägt das Herz unkoordiniert, wobei die kleinen Kammern, d.h. die Vorhöfe, nicht mehr schlagen und nur noch unkontrolliert flimmern. Demzufolge entsteht eine unkoordinierte Herzaktion, nicht mehr durch die Vorhöfe taktiert aber mit einem chaotischen ventrikulären Herzrhythmus. Im Elektrokardiogramm (EKG) ist dies erkennbar. Für Patienten ist dies stark spürbar. Vorhofflimmern ist eine medizinische Diagnose, die durch den Arzt erstellt wird. Mittlerweile geben z.B. auch Apple Watches erste Indizien für eine Herzrhythmusstörungen.

Ist Vorhofflimmern gefährlich?

Ja es ist gefährlich – oder kann es sein. Vorhofflimmern führt zu einem 5-fach erhöhten Risiko für einen Schlaganfall / Hirnschlag. Infolge der unregelmässigen Herzaktivität können sich Blutgerinnsel im linken Herzohr bilden, die in den Körper gestreut werden und kleinere Gefässe verstopfen. Im Hirn führt dies zum gefürchteten Hirnschlag. Neu gibt es den CHA2DS2-VASC-Score für Patienten mit Vorhofflimmern, welcher es ermöglicht, das Risiko für jeden Patienten individuell zu berechnen. Daraus leitet sich dann eine Behandlungsempfehlung mit einem Blutverdünner ab. Für Patienten, die an Vorhofflimmern leiden jedoch 0 Punkte im CHA2DS2-VASc-Score erreichen, wird keine Therapie empfohlen. Für alle anderen gilt – mehr ist besser als weniger! Ein Hirnschlag kann verheerende Folgen haben. Dementsprechend ist eine Blutverdünnung absolut notwendig. Bei ausgewählten Patienten, welche diesen nicht einnehmen können, bietet der Herzohrverschluss eine interessante Alternative. Durch einen langanhaltenden, unregelmässigen und zu schnellen Herzschlag kann es über die Zeit aber auch zur Entwicklung einer Herzschwäche (Herzinsuffizienz) kommen. Daher führt das unbehandelte Vorhofflimmern zu einer erhöhten Sterblichkeit, zu Spitalaufenthalten und zu einer Beeinträchtigung der Lebensqualität.

Was passiert im Herz, wenn es flimmert?

Der gesunde Herzrhythmus ist regelmässig, unbewusst, aber auch variabel und als Pulswelle, die durch den Körper geht, spürbar. Normalerweise geht der Takt als elektrischer Impuls vom Sinusknoten im rechten Vorhof aus und passt sich der körperlichen, emotionalen und psychischen Belastung sehr rasch an. Das Herz befindet sich in dieser (normalen) Situation im Sinusrhythmus. Der Herzschlag wird durch einen elektrischen Impuls, der vom Taktgeber (Sinusknoten) ausgeht, rhythmisch gesteuert. Beim Vorhofflimmern ist dieser Takt gestört und das Herz schlägt unregelmässig.

Beim Vorhofflimmern wird dieser Sinusrhythmus durch unkontrollierte elektrische Impulse gestört. Das Herz «spielt verrückt», schlägt unregelmässig und unkoordiniert. Vorhofflimmern wird durch eine Art «elektrisches Gewitter» im Vorhof des Herzens verursacht. Der Rhythmus des Herzens wird dadurch gestört.

Dies stellt meist keine akute Gefahr dar, erst dann, wenn das Herz weniger leistet. Unbehandelt vermindert Vorhofflimmern die Herzleistung (Herzinsuffizienz) und erhöht das Risiko von einem Hirnschlag enorm.

VON WO KOMMT VORHOFFLIMMERN? 

Das Vorhofflimmern hat den Ursprung in den Lungenvenen. An der Stelle, wo die Lungenvenen in den linken Vorhof des Herzens einmünden, entsteht eine Art Fehlzündung. Diese versetzt den ganzen Vorhof in ein elektrisches Chaos, das Vorhofflimmern. Der Herzrhythmus wird gestört und nicht mehr regelmässig an die grossen Kammern (Ventrikel) übergeleitet. Der Grundstein der Vorhofflimmer Therapie ist die Lungenvenen Isolation. Diese Isolation kann durch eine Narbe erzeugt werden, welche verhindert, dass die schlimmen Auslöser vom Vorhofflimmern das Herz in dieses Chaos versetzen. Dafür wird eine Ablation gemacht. Diese Ablation geschieht mit einem Katheter von innen oder chirurgisch von aussen.

Drei Formen des Vorhofflimmern (Die Klassifizierung)

Vorhofflimmern kann ein einmaliges Ereignis sein und sich von Patient zu Patient unterscheiden. Je nach Auftreten, Dauer und Reversibilität gilt Vorhofflimmern (VHF) als anfallsartig (paroxysmal), persistierend (anhaltend) oder permanent (dauerhaft): 

  • Paroxysmales Vorhofflimmern
    Das anfallsartige (paroxysmale) Vorhofflimmern tritt anfallsartig auf, verschwindet aber in der Regel innerhalb von 24 Stunden von selbst, diese Form ist deshalb selbstlimitierend. Die Patienten haben üblicherweise einen normalen Sinusrhythmus und das Vorhofflimmern tritt nur sporadisch auf. Das paroxysmale Vorhofflimmern entsteht am häufigsten im linken Vorhof rund um die Lungenvenen. Sie kann mit der elektrischen Isolation der Lungenvenen vom Vorhof behandelt werden, so dass diese die elektrische Übertragung im Vorhof nicht mehr stören kann. Seit neuem sind Trigger bekannt, welche ein paroxysmales Vorhofflimmern auslösen können, diese sind Alkohol (insb. Exzesse), Übergewicht, Coffein (insbesondere Ristretto und Energy Drinks), Drogen (insbesondere Amphetamine und Kokain) und Rauchen. Wenn diese Trigger weggelassen werden, nimmt das Vorhofflimmern auch ab.
  • Persistierendes Vorhofflimmern
    Das persistierende (anhaltende) Vorhofflimmern dauert über mehr als 7 Tage an oder lässt sich nur mit medizinischen Mitteln beenden (Medikamente oder Stromschlag (Kardioversion)). Diese Form ist komplexer in der Entstehung und geht in der Regel nicht von allein in einen Sinusrhythmus zurück. Sie kann aber mit einer so genannten Kardioversion wieder in einen Sinusrhythmus gebracht werden. Die Entstehung ist im linken Vorhof - wird aber mit einer zunehmende Fibrose in beiden Vorhöfen weitergeleitet.
  • Permanentes Vorhofflimmern
    Das permanente (dauerhafte) Vorhofflimmern wird von Patienten und Ärzten akzeptiert, eine Beendigung mit medizinischen Mitteln wird nicht mehr angestrebt. Es werden ggfs. die Beschwerden behandelt und den Folgen vorgebeugt. Bei einem ständigen Vorhofflimmern mit einem anhaltenden Puls von über 100bpm muss dieser gebremst werden. Falls die Medikamente nicht ausreichen oder nicht toleriert werden, kann über eine Schrittmacher Implantation diskutiert werden («Pace and Ablate»). Ebenfalls gilt es Komplikationen durch Blutverdünner zu vermeiden.

Wie wird ein Vorhofflimmern diagnostiziert? 

Um Vorhofflimmern festzustellen, befragt der Arzt den Betroffenen zunächst nach seinen Beschwerden und Symptomen. Anschliessend folgen weitere Diagnoseverfahren. Vorhofflimmern wird mit einem Elektrokardiogramm (EKG) oder einem Langzeit EKG diagnostiziert. Seit neuem können aber auch Applewatch oder Smartphones als Unterstützung genutzt werden.

Wenn das Vorhofflimmern nur gelegentlich auftritt, ist es schwierig, dieses mit einer Momentaufnahme (EKG) zu sichern. Deswegen werden Langzeit EKG’s durchgeführt (24/48h-Holter-EKG). Es gibt aber noch bessere Verfahren, um eine kontinuierliche EKG-Aufzeichnung zu bekommen. Die Funktionsweise dieser Geräte ist unterschiedlich. Sie können mit einem Pflaster aufgeklebt werden, unter der Haut platziert werden und neuerdings können auch Smartphones gewisse Herzrhythmusstörungen wahrnehmen.

Wenn die Diagnose gesichert ist, müssen alle möglichen Ursachen der Herzrhythmusstörungen ausgeschlossen werden. Hierzu werden durch einen Kardiologen eine Blutentnahme, eine Echokardiographie (Herzultraschall) und eine Ergometrie (Belastung EKG) durchgeführt. Zusätzlich kann ihr Herzspezialist noch eine CT-Untersuchung (Computertomographie) oder einen Herzkatheter veranlassen.

Typische EKG-Kurve eines normalen Herzschlages 

Die Herzstromkurve setzt sich aus verschiedenen Wellen und Zacken zusammen, die den Verlauf der elektrischen Impulse im Herzen sichtbar machen. 

EKG mit einem gesunden Herzrhythmus - der Sinus Rhythmus. Die grossen Zacken, sind die QRS Komplexe und folgen einander sehr regelmässig. Die kleineren Hügel vor den Zacken, welche die P-Wellen darstellen, zeugen von einer guten Sinusknoten-Aktivität.

EKG-Kurve gesunder Herzrhytmus


EKG mit Vorhofflimmern

Zur Bestätigung der Diagnose „Vorhofflimmern“ wird ein Elektrokardiogramm (EKG) durchgeführt. Das folgende EKG zeigt absolute Arrhythmie. Die grossen Zacken (QRS) sowie die Grundlinien sind völlig unregelmässig. Und die Hügel vor den QRS gibt es nicht mehr.

EKG-Kurve mit Vorhofflimmern

Erhöhte Lebensqualität und Absetzen von Medikamenten dank modernsten Behandlungsmethoden 

Unsere Therapie-Methoden bei Vorhofflimmern haben zum Ziel, die Beeinträchtigung der Lebensqualität zu verbessern, die Symptome zu reduzieren und die Risiken von unbehandeltem Vorhofflimmern, Herzinsuffizienz und Hirnschlag, zu verhindern und damit verbundene Spätfolgen vorausschauend zu vermeiden. 

Unsere Methoden ermöglichen das rasche Absetzen von unerwünschten Medikamenten und vor allem das Absetzen von Blutverdünner nach dem chirurgischen Eingriff. Im folgenden Abschnitt erfahren Sie mehr über unsere angebotenen Therapien.

Katheter-Ablation bei Vorhofflimmern

Nur bei symptomatischen Patienten. Das Ziel des Eingriffs ist die Lungenvenen Isolation zu erreichen. In der Regel geschieht dies durch das Veröden mit Strom oder das Gefrieren mit Kälte mittels Katheter über die Leiste. Eine Narkose wird hierfür nicht verwendet, es geschieht alles im Dämmerschlaf. Es ist ein schonender Eingriff der problemlos wiederholt werden kann. Der Eingriff wird von einem Kardiologen mit einer Elektrophysiologie Anlage durchgeführt. Der grosse Vorteil dieser Methode ist, dass die Herzrhythmusstörungen zum Zeitpunkt des Eingriffes ausgelöst, vermessen und terminiert werden können. In der Regel bleiben Sie eine Nacht nach dem Eingriff in der Klinik. Danach gehen Sie nach Hause und schonen sich für 2 Wochen.

Mehr über die Katheter-Ablation

Chirurgische Ablation bei Vorhofflimmern

Bei symptomatischen Patienten, wo Medikamente und/oder die Katheter-Ablation keine Ergebnisse bringen, hat sich die chirurgische etabliert. Im Speziellen und bei hartnäckigen Fällen verspricht die thorakoskopische Ablation gute Behandlungserfolge. Diese minimal-invasive Operationsmethode ist unsere Kernkompetenz. Für diesen Eingriff wird eine Narkose benötigt. Die Vorzüge des Eingriffes sind eine hohe Effektivität und die Option des Absetzens von Blutverdünner, durch die im gleichen Eingriff erfolgte Entfernung des linken Herzohrs, zu ermöglichen. Nach dem Aufenthalt, der in der Regel 3-5 Tage dauert, gehen die Patienten heim und müssen sich nur leicht schonen für 2 Wochen.

Mehr über die Chirurgische Ablation

Hybrid-Ablation bei Vorhofflimmern

Das minimal-invasive Hybrid-Ablationsverfahren kombiniert das Fachwissen und die Technologien der Elektrophysiologie und Herzchirurgie in einem Verfahren. Bei der Hybrid-Ablation werden zwei ergänzende Behandlungsstrategien zusammengeführt: Die elektrophysiologische Untersuchung und Behandlung mit dem Katheter «von innen» und die chirurgische Ablation «von aussen». Neueste Studien zeigen, dass die Kombination beider Verfahren die Ergebnisse deutlich verbessert. Diese Kombination kann ganz unterschiedlich sein der Eingriff kann in einer Sitzung gemacht werden oder in zwei Sitzungen, im Sinne eines "Staged Hybrid". Aktuelle Studien belegen, dass dies die beste Vorgehensweise bei lang persistierendem VHF ist.

Mehr über die Hybrid-Ablation

Auf hartnäckiges oder komplexes Vorhofflimmern spezialisiert

Das Herz & Rhythmus Zentrum ist spezialisiert auf die Untersuchung und Behandlung von Vorhofflimmern insbesondere bei hartnäckigem oder komplexem Vorhofflimmern, wie z.B. bei schon vorbehandelten Patienten nach einer oder mehreren Katheter-Ablationen.

Die chirurgische Ablation wurde vor mehr als zehn Jahren am Universitätsspital Zürich von Prof. Salzberg und Dr. van Boven eingeführt. Seither wurden zahlreiche Vorhofflimmern-Patienten mit dieser Methode erfolgreich behandelt. In den Patienten-Videos mit Prof. Salzberg erfahren Sie mehr über die Ergebnisse der chirurgischen Ablation bei Vorhofflimmern.

In der modernen Herzmedizin übernimmt das interdisziplinäre Team-Work von Kardiologen und Herzchirurgen als HeartTeam eine tragende Rolle in der Diagnose und Behandlung von Herzrhythmusstörungen. Dies wird auch von den aktuellen Richtlinien der grossen Fachgesellschaften so vorgegeben.

Empfohlenes Vorgehen bei Vorhofflimmern

Falls Sie von Vorhofflimmern betroffen sind, empfehlen wir Ihnen eine Untersuchung mit Ihrem Hausarzt oder Kardiologen zu planen. Zuerst müssen die Ursachen von Vorhofflimmern abgeklärt sein und ein erster Therapieversuch bereits stattgefunden haben. Falls Sie bereits in diesem Stadium sind und weitere Unterstützung benötigen, können Sie sich gerne zu einer Sprechstunde mit Prof. Salzberg anmelden.

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