Herz & Rhythmus Zentrum AG

VORHOFFLIMMERN
Häufigste Herzrhythmusstörung

Vorhofflimmern ist sehr häufig. Es gibt viele unterschiedliche Ursachen und kann auch Lifestyle bedingt sein. Die Behandlung von Vorhofflimmern beinhaltet ein stufenweises Vorgehen. Begonnen wird mit Medikamenten, danach kommen die verschiedenen Ablationen und zu guter Letzt besteht dann die Möglichkeit mit einem Schrittmacher den Takt vorzugeben. Wir beraten sie gerne und freuen uns auf Ihre Kontaktaufnahme.

Wenn die Herzvorhöfe nicht mehr regelmässig, sondern zu schnell, unregelmässig und unkoordiniert schlagen. Dann gehen wir von einer Arrhythmie aus.

Vorhofflimmern ist sehr häufig. Es gibt viele unterschiedliche Ursachen welche oft auch Lifestyle bedingt sind. Meistens führen Beschwerden zur Diagnose. Ein Hirnschlag kann aber auch eine Erstmanifestation sein. Sehr oft wird das Vorhofflimmern jedoch zufällig, während einer Voruntersuchung oder einem Check-Up per Zufall entdeckt. 

Wie gefährlich ist Vorhofflimmern? 

Wenn Vorhofflimmern korrekt behandelt ist, stellt es keine akute Gefahr dar. Betroffene können unter schweren Symptomen leiden welche die Lebensqualität enorm einschränkt – oder auch nichts davon bemerken. Unbehandelt erhöht Vorhofflimmern das Risiko von Herzinsuffizienz und einem Hirnschlag. Deshalb ist es so wichtig die korrekte Behandlung früh in die Wege zu leiten.

Wer ist häufig von Vorhofflimmern betroffen?   

Vorhofflimmern ist die weltweit häufigste Herzrhythmusstörung bei Erwachsenen. Eine Volkskrankheit, welche bald zur Epidemie auszuarten droht. Die Erkrankung tritt vor allem im höheren Alter auf oder bei jüngeren Patienten mit bestimmten Risiko-Profilen, wie z.B. auch bei älteren trainierten Ausdauersportler. Andere Erkrankungen wie z.b. Bluthochdruck, Herzklappen Probleme, Schlaf Apnoe oder Infektionen können Vorhofflimmern verursachen. Oft wird der unkontrollierte Herzrhythmus zufällig, während einer Jahresuntersuchung entdeckt.  

Was sind die üblichen Symptome bei Vorhofflimmern?

Die Symptome sind sehr variabel. Es gibt Patienten, die keine Symptome verspüren, das Vorhofflimmern nie bemerken und die Diagnose erst durch eine Komplikation, wie z.B. einem Hirnschlag, bekommen. Andere bemerken es sehr stark. Diese können mit dem unangepassten Puls zusammenhängen, durch die fehlende Herzleistung hervorstechen oder gar andere Erkrankungen Mimikern. Es gibt Patienten, die beim kleinsten Vorhofflimmern schlimme Atemnot oder gar Panikattacken bekommen. Palpitationen, Herzrasen, Herzstolpern, Sturm in der Brust, etc. sind alles Symptome welche mit Vorhofflimmern zusammenhängen und die Patienten sehr stören.

Häufigste Symptome bei Vorhofflimmern

Unregelmässiger Herzschlag und Puls, Herzstolpern, Herzrasen, Palpitationen, Schwindel, Schwitzen, Atemnot, Innere Unruhe, Angstgefühle, Abgeschlagenheit, Müdigkeit, Brustschmerzen, Erschöpfung, eingeschränkte Leistungsfähigkeit, Hirnschlag

Häufigste Ursachen von Vorhofflimmern

Alter, Bluthochdruck, Übergewicht, Diabetes, Alkoholkonsum, Drogenmissbrauch, Überfunktion der Schilddrüse, Folge von Herzinsuffizienz, Koronare Herzkrankheit, Herzklappenerkrankungen,Postoperativ, Trainierte Ausdauersportler, Perikarderkrankungen, Asthma, COPD, Schlafapnoe Syndrom

Wann spricht man von Vorhofflimmern?

Von einer Herzrhythmusstörung (Arrhythmie) wird gesprochen, wenn das Herz unregelmässig schlägt. Beim Vorhofflimmern (absolute Arrhythmie) schlägt das Herz unkoordiniert, wobei die kleinen Kammern, d.h. die Vorhöfe nicht mehr schlagen und nur noch unkontrolliert flimmern. Demzufolge entsteht eine unkoordinierte Herzaktion, nicht mehr durch die Vorhöfe taktiert aber mit einem chaotischen Ventrikulärem Herzrhythmus. Im Elektrokardiogramm (EKG) ist dies erkennbar. Dies verspüren die Patienten sehr stark. Es handelt sich um eine medizinische Diagnose die ein arzt stellt - oder mittlerweile auch schon eine Apple Watch.

Ist Vorhofflimmern gefährlich?

Ja es ist gefährlich – oder kann es sein. Vorhofflimmern führt zu einem 5-fach erhöhten Risiko für einen Schlaganfall / Hirnschlag. Infolge der unregelmässigen Herzaktivität können sich Blutgerinnsel im linken Herzohr bilden, die in den Körper gestreut werden und kleinere Gefässe verstopfen. Im Hirn führt dies zum gefürchteten Hirnschlag. Seit neuem gibt es den CHA2DS2-VASc-Score für Patienten mit Vorhofflimmern, welcher es ermöglicht, das Risiko für jeden Patienten individuell zu berechnen. Daraus leitet sich dann eine Behandlungsempfehlung mit einem Blutverdünner ab. Für Patienten, die an Vorhofflimmern leiden 0 Punkte im CHA2DS2-VASc-Score erreichen, wird keine Therapie empfohlen. Für alle anderen gilt – mehr ist besser als weniger! Ein Hirnschlag kann verheerende Folgen haben. Dementsprechend ist eine Blutverdünnung absolut notwendig. Bei ausgewählten Patienten welche diesen nicht einnehmen können, bietet der Herzohrverschluss eine interessante Alternative. Durch lang anhalten, unregelmässigen und zu schnellen Herzschlag kann es über die Zeit aber auch zur Entwicklung einer Herzschwäche (Herzinsuffizienz). Daher führt das unbehandelte Vorhofflimmern zu einer erhöhten Sterblichkeit, zu Spitalaufenthalten und natürlich zu einer Beeinträchtigung der Lebensqualität.

Was passiert im Herz, wenn es flimmert?

Der gesunde Herzrhythmus ist regelmässig, unbewusst aber auch variabel und als Pulswelle, die durch den Körper geht, spürbar. Normalerweise geht der Takt als elektrischer Impuls vom Sinusknoten im rechten Vorhof aus und passt sich der körperlichen, emotionalen und psychischen Belastung sehr rasch an. Das Herz befindet sich in dieser (normalen) Situation im Sinusrhythmus. Der Herzschlag wird also durch einen elektrischen Impuls rhythmisch gesteuert, der vom Sinusknoten ausgeht. Der Sinusknoten ist der Taktgeber des Herzens. Beim Vorhofflimmern ist dieser Takt gestört und das Herz schlägt unregelmässig.

Beim Vorhofflimmern wird dieser Sinusrhythmus durch unkontrollierte elektrische Impulse gestört. Das Herz «spielt» verrückt, schlägt unregelmässig und unkoordiniert. Vorhofflimmern wird durch eine Art «elektrisches Gewitter» im Vorhof des Herzens verursacht. Der Rhythmus des Herzens wird dadurch gestört, weil der Schrittmacher vom Ventrikel, der AV Knoten, keine Verbindung zum Körper hat und nie die komplexen Aufgaben des Sinusknotens übernehmen musste. Das Herz schlägt unkoordiniert, wobei die die grossen Herzkammern unkoordiniert schlagen.

Dies stellt meist keine akute Gefahr dar, ausser dass das Herz weniger leistet. Unbehandelt vermindert Vorhofflimmern die Herzleistung (Herzinsuffizienz) und erhöht das Risiko von einem Hirnschlag enorm.

VON WO KOMMT VORHOFFLIMMERN? 

Das Vorhofflimmern kommt von den Lungenvenen. An der Stelle wo die Lungenvenen in das Herz einmünden, im linken Vorhof, entstehen eine Art Fehlzündungen. Diese versetzen den ganzen Vorhof in ein elektrisches Chaos, das Vorhofflimmern. Der Herzrhythmus wird gestört und nicht mehr Regelmässig an die grossen Kammern (Ventrikel) übergeleitet. Der Grundstein der Vorhofflimmer Therapie ist die Lungenvenen Isolation. Diese Isolation kann durch eine Narbe erzeugt werden welche verhindert das die schlimmen Auslöser vom Vorhofflimmern in den Lungenvenen das Herz in dieses Chaos versetzen. Dafür wird eine Ablation gemacht. Diese Ablation geschieht mit einem Katheter von innen oder Chirurgisch von aussen.

Drei Formen des Vorhofflimmern (Die Klassifizierung)

Vorhofflimmern kann ein einmaliges Ereignis sein und sich von Patient zu Patient unterscheiden. Je nach Auftreten, Dauer und Reversibilität gilt Vorhofflimmern (VHF) als anfallsartig (paroxysmal), persistierend (anhaltend) oder permanent (dauerhaft): 

  • Paroxysmales Vorhofflimmern
    Das anfallsartige (paroxysmale) Vorhofflimmern tritt anfallsartig auf, verschwindet aber in der Regel innerhalb von 24 Stunden von selbst. Diese Form ist selbstlimitierend, kommt und geht in der Regel von allein. Die Patienten haben üblicherweise einen normalen Sinusrhythmus und das Vorhofflimmern tritt nur sporadisch auf. Das paroxysmale Vorhofflimmern entsteht am häufigsten im linken Vorhof rund um die Lungenvenen und kann mit der elektrischen Isolation der Lungenvenen vom Vorhof behandelt werden, damit diese die elektrische Übertragung im Vorhof nicht mehr stören. Seit neuem sind Trigger bekannt welche ein paroxysmales Vorhofflimmern auslösen können diese sind Alkohol (insb. Exzesse), Übergewicht, Coffein (insbesondere Ristreto und Energy Drinks), Drogen (insbesondere Amphetamine und Kokain) und Rauchen. Wenn diese Trigger weggelassen werden, nimmt das Vorhofflimmern auch ab.
  • Persistierendes Vorhofflimmern
    Das persistierende (anhaltende) Vorhofflimmern dauert über mehr als 7 Tage an oder lässt sich nur mit medizinischen Mitteln beenden (Medikamente oder Stromschlag (Kardioversion)). Diese Form ist komplexer in der Entstehung, geht in der Regel nicht von alleine in einen Sinusrhythmus zurück, kann aber mit einer so genannten Kardioversion wieder in einen Sinusrhythmus gebracht werden. Die Entstehung ist im linken Vorhof wird aber mit einer zunehmende Fibrose in beiden Vorhöfen weitergeleitet.
  • Permanentes Vorhofflimmern
    Das permanente (dauerhafte) Vorhofflimmern wird von Patienten und Ärzten akzeptiert, eine Beendigung mit medizinischen Mitteln wird nicht mehr angestrebt. Es werden ggfs. die Beschwerden behandelt und den Folgen vorgebeugt. Ständiges Vorhofflimmern, das nicht mehr rückgängig gemacht werden kann. Wenn der Puls ständig über 100bpm ist muss dieser gebremst werden. Falls die Medikamente nicht ausreichen oder nicht toleriert werden kann über eine Schrittmacher Implantation diskutiert werden («Pace and Ablate»). Ebenfalls gilt es die Komplikationen vom Blutverdünner zu vermeiden.

Wie wird ein Vorhofflimmern diagnostiziert? 

Um Vorhofflimmern festzustellen, befragt der Arzt den Betroffenen zunächst nach seinen Beschwerden und Symptomen. Anschliessend folgen weitere Diagnoseverfahren. Vorhofflimmern wird mit einem Elektrokardiogramm (EKG) oder einem Langzeit EKG diagnostiziert. Seit neuem können aber auch Applewatch oder Smartphone benutzt werden.

Wenn dieses Vorhofflimmern aber nur gelegentlich auftritt, ist es schwierig dieses mit einer Momentaufnahme (EKG) zu sichern. Deswegen werden Langzeit-EKG’s durchgeführt (24/48h-Holter-EKG). Es gibt aber noch bessere Verfahren, um eine kontinuierliche EKG-Aufzeichnung zu bekommen. Diese Geräte sind unterschiedlich. Sie können mit einem Pflaster aufgeklebt werden, oder ein Mikrochip wird unter die Haut platziert oder seit neuem kann auch mit neuen Smartphones und speziellen Apps gearbeitet werden, um das Vorhofflimmern zu sehen. Seit neuem kann auch mit der Apple watch Vorhofflimmern diagnostiziert werden.

Wenn die Diagnose gesichert ist, müssen alle möglichen Ursachen der Herzrhythmusstörungen ausgeschlossen werden. Hierzu werden durch einen Kardiologen eine Blutentnahme, eine Echokardiographie (Herzultraschall) und eine Ergometrie (Belastung EKG) durchgeführt. Zusätzlich kann ihr Herzspezialist noch eine CT-Untersuchung (Computertomographie) oder einen Herzkatheter veranlassen.

Typische EKG-Kurve eines normalen Herzschlages 

Die Herzstromkurve setzt sich aus verschiedenen Wellen und Zacken zusammen, die den Verlauf der elektrischen Impulse im Herzen sichtbar machen. 

EKG mit einem gesunden Herzrhythmus - der Sinus Rhythmus. Die grossen Zacken, sind die QRS Komplexe und folgen einander sehr Regelmässig. Die klieneren Hügel vor de Zacken die die P Wellen und zeugen von einer guten Sinus Knoten aktivität.

EKG-Kurve gesunder Herzrhytmus


EKG mit Vorhofflimmern

Zur Bestätigung der Diagnose „Vorhofflimmern“ wird ein Elektrokardiogramm (EKG) durchgeführt. Das folgende EKG zeigt absolute Arrhythmie. Die grossen Zacken (QRS) sowie die Grundlinien sind völlig unregelmässig. Und die Hügel vor den QRS gibt es nicht mehr.

EKG-Kurve mit Vorhofflimmern

Erhöhte Lebensqualität und Absetzen von Medikamenten dank modernsten Behandlungsmethoden 

Unsere Therapie-Methoden bei Vorhofflimmern haben zum Ziel, die Beeinträchtigung der Lebensqualität zu verbessern, die Symptome zu reduzieren und die Risiken von unbehandeltem Vorhofflimmern, Herzinsuffizienz und Hirnschlag, zu verhindern und damit verbundene Spätfolgen vorausschauend zu vermeiden. 

Unsere Methoden ermöglichen das rasche Absetzen von unerwünschten Medikamenten und vor allem das Absetzen vom Blutverdünner nach chirurgischem Eingriff. Im Folgenden erfahren Sie mehr über unsere angebotenen Therapien.

Katheter-Ablation bei Vorhofflimmern

Nur bei symptomatischen Patienten. Das Ziel des Eingriffs ist die Lungenvenen isolation zu erreichen. In der Regel geschieht dies durch das veröden mit Strom oder das gefrieren mit Kälte mittels Katheter über die Leiste. Eine NArkose wird hierfür nicht verwendet, es geschieht alles im Dämmerschlaf. Es ist ein schonender Eingriff der problemlos wiederholt werden kann. Der Eingriff wird von einem Kardiologen mit einer Elektrophysiologie Anlage durchgeführt. Der grosse Vorteil dieser Methode ist das die Herzrhythmusstörungen zum Zeitpunkt des Eingriffes ausgelöst, vermessen und terminiert werden können. In der Regel bleiben sie eine Nacht nach dem EIngriff in der Klinik. Danach gehen sie nach Hause und schonen sich für 2 Wochen.

Mehr über die Katheter-Ablation

Chirurgische Ablation bei Vorhofflimmern

Bei symptomatischen Patienten wo Medikamente und/oder die Katheter-Ablation keine Ergebnisse bringen, hat sich die chirurgische etabliert. Im Speziellen und bei hartnäckigen Fällen verspricht die Thorakoskopische Ablation gute Behandlungserfolge. Diese minimal-invasive Operationsmethode ist unsere Kernkompetenz. Für diesen EIngriff wird eine Narkose benötig. Die Vorzüge des Eingriffes sind eine hohe Effektivität und die Option des Absetzens von Blutverdünner durch die im gleichen Eingriff erfolgte Entfernung des linken Herzohrs zu ermöglichen. Nach dem Aufenthalt edr in der Regel 3-5 Tage dauert, gehen die Patienten heim und müssen sich nur leicht schonen für 2 Wochen.

Mehr über die Chirurgische Ablation

Hybrid-Ablation bei Vorhofflimmern

Das minimal-invasive Hybrid-Ablationsverfahren kombiniert das Fachwissen und die Technologien der Elektrophysiologie und Herzchirurgie in einem Verfahren. Bei der Hybrid-Ablation werden zwei ergänzende Behandlungsstrategien zusammengeführt: Die elektrophysiologische Untersuchung und Behandlung mit dem Katheter «von innen» und die chirurgischen Ablation «von aussen». Neuste Studien zeigen dass die Kombination beider Verfahren die Ergebnisse deutlich verbessert. Diese Kombination kann ganz unterschiedlich sein der Eingriff kann in einer Sitzung gemacht werden oder in zwei Sitzungen, im Sinne eines "Staged Hybrid". Aktuelle Studien belgen dass dies die beste vorgehensweise bei lang persistierendem VHF ist.

Mehr über die Hybrid-Ablation

Auf hartnäckiges oder komplexes Vorhofflimmern spezialisiert

Das Herz & Rhythmus Zentrum ist spezialisiert auf die Untersuchung und Behandlung von Vorhofflimmern insbesondere bei hartnäckigem oder komplexem Vorhofflimmern, wie z.B. bei schon vorbehandelten Patienten nach einer oder mehreren Katheter-Ablationen.

Die chirurgische Ablation wurde vor mehr als zehn Jahren am Universitätsspital Zürich von Prof. Salzberg und Dr. van Boven eingeführt. Seither wurden zahlreiche Vorhofflimmern-Patienten mit dieser Methode erfolgreich behandelt. In den Patienten-Videos mit Prof. Salzberg erfahren Sie mehr über die Ergebnisse der chirurgischen Ablation bei Vorhofflimmern.

In der modernen Herzmedizin übernimmt das interdisziplinäre Team-Work von Kardiologen und Herzchirurgen als HeartTeam eine tragende Rolle in der Diagnose und Behandlung von Herzrhythmusstörungen. Dies wird auch von den aktuellen Richtlinien der grossen Fachgesellschaften so vorgegeben.

Empfohlenes Vorgehen bei Vorhofflimmern

Falls Sie von Vorhofflimmern betroffen sind, empfehlen wir Ihnen eine Untersuchung mit Ihrem Hausarzt oder Kardiologen zu planen. Zuerst müssen die Ursachen vom Vorhofflimmern abgeklärt sein und ein erster Therapieversuch gemacht worden sein. Falls Sie bereits in diesem Stadium sind und weitere Unterstützung benötigen, können Sie sich gerne zu einer Sprechstunde mit Prof. Salzberg anmelden.

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